Den viktigste årsaken til struma utvikling er en kronisk stimulering av skjoldbruskkjertelen med TSH (thyreotropin) i et forsøk på å opprettholde normal produksjon av thyreoideahormoner tyroksin og trijodtyronin. Ved siden av jod mangel kan hormonproduksjonen også redusert i kronisk (Hashimotos sykdom eller autoimmun thyreoiditt) og subakutt inflammasjon (granulomatøs tyreoiditt) og ved genetiske defekter i jodomsetningen. Så lenge kjertelen kan bli presset til å produsere normale mengder thyreoideahormoner, vil pasienten ha normal funksjon i skjoldbruskkjertelen (euthyreot struma).

Jodmangelstruma er nå sjelden i den vestlige verden etter jodtilskudd for eksempel i salt har blitt vanlig. I utviklingsland, forsøker man å forhindre struma utvikling blant annet ved å gi injeksjoner av jod til barn.

Struma er også vanlig i hypertyreose hvor TSH-konsentrasjonen i blodet er ikke er målbar. I dette tilfellet, et spesifikt antistoff (TRAS) tatt over rollen TSH som en lokal stimulator av thyreoideacellene.

Mer sjelden er struma betinget av godartede svulster i kjertelen. Disse knutene kan øke produksjonen av thyreoideahormoner og stige til hypertyreose.

Kreft i skjoldbruskkjertelen er ikke uvanlig og vanligvis manifesterer seg som en eller flere faste knuter som ikke tar opp radioaktivt jod ved scintigrafi kald knute. Diagnosen bekreftes ved biopsi av knuten. Kreft i skjoldbruskkjertelen er 3 til 4 ganger så hyppig blant kvinner som blant menn.

Del siden sosialt!